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Oracle ERP 的前世今生

2012-11-15 00:04| 发布者: 仙豆| 查看: 2244| 评论: 0|来自: 壹佰网 ERP100

摘要: 一个伟大的公司必有一个伟大的产品。如果说数据库是Oracle在上世纪最后二十年赖以起家并奠定江湖地位的旗舰产品,那么,企业应用产品(或曰ERP)则毫无疑问是Oracle在本世纪初的这近十年,征战疆场、所向披靡的核心武 ...

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一个伟大的公司必有一个伟大的产品。如果说数据库是Oracle在上世纪最后二十年赖以起家并奠定江湖地位的旗舰产品,那么,企业应用产品(或曰ERP)则毫无疑问是Oracle在本世纪初的这近十年,征战疆场、所向披靡的核心武器。有关Oracle数据库的传奇故事,相信对于大多数程序员或IT技术人员来说,已经是耳熟能详、了然于心,但对于OracleERP产品的来源与发展历史,许多人则似乎不甚了了,甚至于连Oracle自己对于自家ERP产品的历史渊源也是语焉不详,有些遮遮掩掩。2007年国内有一位SAP顾问在网上与Oracle的拥趸者争吵时就曾说过:“十年前哪里有人听说过Oracle有什么ERP产品,就是三年前如果你去问做ERP的,大家只知道SAP R/3Oracle是数据库”。

客观来看,这位仁兄所言也并非完全是意气用事,因为十多年前,当时人们还习惯称之为MRP II Oracle ERP确实有些默默无闻(至少在国内是这样),以至于2000815日,联想集团正式对外自豪地宣布:由联想、SAP和德勤合作的联想集团ERP项目实施成功。有媒体欢呼:联想集团ERP项目的成功,不但创造了中国IT行业在ERP项目中的“第一”,也创造了一个新的Legend (传奇〉。可实际情况却是,早在1996年华为就已经开始了Oracle R10.6的全业务应用(13个核心业务模块,仅HR模块策略性地选择了SAP)。到2000年正当媒体及业界上下正热议柳传志的名言“上ERP是找死,不上ERP是等死”的时候,华为却正静悄悄地部署着由Oracle R10.7升级到R11

毋庸置疑,倒退十多年,今日与SAP并称并被业界誉为“一个是奔驰、一个是宝马”的Oracle ERP,在当时与SAP相比,确实还只能算是一个“丑小鸭”,以至于当年SAP在华为项目上(因为更贵)输给Oracle之后,只是有些“不屑”地表示“遗憾”。当年的华为,与联想相比还只是个不太起眼的角色,SAP的“遗憾”也不能完全说是故作轻松,多少也带有点“等着瞧好看”的意思。只是十年之后的2006年,当在IT业界已是声名显赫、如日中天的华为以“重金”礼送SAP出境,将HR模块也切换到Oracle的时候,SAP的销售人员除了大骂“前辈”的愚蠢,就怎么也“轻松”不起来了。

过去十多年来,那些曾在ERP业界风光一时、有着不俗业绩的企业,诸如J.D.EdwardsBAANPeopleSoftSiebeli2等等,都已经一个个倒下或象流星一般消失。后加入的重量级玩家如微软,十年耕耘ERP,也是收获甚微。为何只有Oracle ERP 最终脱颖而出,能够与SAP比肩如双峰壁立?是历史的必然,还是偶然?或许从回顾、探讨Oracle ERP的发展历史能给我们一些有益的启发。

 

一、1993年之前:漠不关心的旁观者

讲到ERP的历史就不能不讲到SAP,因为在上个世纪末的最后十年,业界几乎公认SAPERP软件的鼻祖,SAPR/3几乎就是ERP的代名词。而讲到SAP的历史(也正如讲到MicrosoftOracle 的历史),就不能不提到一个人所共知的名字“IBM”。IBM与当今世界较大的三家“独立软件供应商ISV”(第一Microsoft、第二Oracle、第三SAP)的关系可说是“源远流长”。不仅如此,今天的所谓“独立软件供应商ISV”之所以能有立足之地并发展壮大,也与40年前IBM的一纸声明大有关系。

四十多年前的上世纪六十年代,是IBM大型计算机所主导的时代,当时所谓的应用软件巿场,例如企业用的财务管理软件,才刚在起歩阶段。虽然IBM销售出大型计算机时会“附赠”这种软件,但通常研发应用软件还主要是客户自己的工作。IBM起初并没有向计算机买主另外收取软件费用,附赠软件纯粹是为了促销整个计算机系统。IBM此举使得那些希望靠为企业的大型计算机编写软件生存的小公司处境艰难,于是几家小公司联合起来准备向美国司法部提起“反托拉斯”诉讼。面对来自美国司法部的压力以及内部软件开发成本的不断增加,IBM1969623日终于做出了一个决定性的声明:将停止发送免费随机软件,硬件和软件开始分别定价。这一天或许可称为“世界软件业的诞辰日”,从此,一个个未来的软件巨人将得以出生、壮大,并开始主导我们这个世界。

正是在这一背景之下,19725位从IBM西德分公司辞职的德国人开始了创业之旅,他们成立了一家名为SAP的公司(全称为“SystemsApplications and Products in Data Processing”),公司的远景目标是:开发用于实时业务处理的标准应用软件。1973年,SAP推出第一个标准软件产品:财务会计软件RF,它是公司继续幵发其它软件组件的基础,该软件后来成为著名的R/1系统。“R”代表实时处理(Real time),主要针对当时大型机非交互式程序运行方式而言。前两年,有国内ERP厂商玩起“实时企业”的概念,不知道其“灵感”的来源是否正出于此!

1981年,已有80多位员工、100多家客户的SAP推出其第二代标准产品: R/2系统。此后经SAPR/2系统的多年发展与完善,截至1986年,即使以今天的眼光从企业的核心业务应用角度来衡量,R/2也已经是一个相当完整的“企业级”应用系统,它包括了RF (财务管理系统)、RK(管理会计系统)、RK-P(生产计划系统)、RM(工厂维护管理系统)、RM-Mat(物料管理系统)、RM-PPS(生产管理系统)、RM-QSS(品质管理系统〉、RP人力资源管理系统)、RV(销售、配货、出货管理系统)。R/2系统在鼎盛时期的客户约为2200家。1988年,SAP的股票开始在德国上市。直至1992SAP推出划时代的第三代产品“R/3系统”之前,SAP的年收入已达8.3亿马克(按当时的汇率约为3.5亿美金)。

 上世纪70-80年代,是企业应用产品(即今天泛称的ERP)英雄辈出的时代,其中有不少公司在上世纪末的90年代,均在中国国内留下过身影,其中有些产品目前在国内还有一定市场、发展得不错,有些迄今虽以寂寞无闻,但可能还在某些企业里工作。它们是:

 Sage赛捷),一家成立于1979年的美国公司,目前自称是仅次于SAPOracle的世界第三大ERP供应商,2008


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